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Rajput, la clase guerrera

Valientes y caballerosos, los Rajputs fueron los gobernantes de su tierra por largo tiempo, y las leyendas medievales y los actos de valentía que realizaron aún se cantan en Rajasthan. Los gobernantes de Rajput fueron grandes mecenas de las artes y artesanías y Rajasthan todavía se jacta de algunos de los mejores ejemplos de arquitectura que surgieron durante su reinado.  Todavía observan estrictamente su religión y ofrecen sacrificios a sus dioses y diosas con el fin de apaciguarlos y complacerlos.

Han demostrado ser formidables enemigos.  Se levantaron en contra de la élite de la región y la única razón de su caída puede atribuirse a las rivalidades entre clanes y las guerras intestinas que a menudo se produjeron en el camino de ofrecer una oposición conjunta a las fuerzas invasoras.  Sin embargo, los Rajputs han sabido servir en los ejércitos de sus gobernantes y adquirir la tierra como compensación, no sólo como un pago por sus servicios, y a menudo porque compartían un vínculo amistoso y leal con los reyes a los que servían.

Se consideran a sí mismos descendientes de uno de los grupos guerreros gobernantes de la casta guerrera chatria de la India, especialmente del Norte de la India. Los rajput alcanzaron preeminencia entre los siglo VI y XII, y hasta el siglo XX gobernaron en aplastante mayoría en los estados de Rajasthan y Saurathra, donde se fundaron la mayoría de estados principescos. Durante el dominio británico, el gobierno los aceptó y los reclutó en su ejército. En la actualidad, el Rajasthan es el hogar de la mayoría de los Rajput, aunque, demográficamente, la población rajput y los antiguos estados rajput se han extendido por el subcontinente, especialmente en el norte y centro de la India. Se encuentran poblaciones en Himachal Pradesh, Jammu, Punjab, Uttaranchal, Madhya Pradesh, Bihar, Gujarata, Maharastra y Uttar Pradesh.