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Taj Mahal

Si hay un monumento conocido en la India, que trasciende sus fronteras sin ningún tipo de dificultad, ese es el Taj Mahal. Este grandioso mausoleo se localiza en Agra, ciudad situada a orillas del río Yamuna, en el estado de Uttar Pradesh. Está aproximadamente a 200 km de Delhi, y aunque no es uno de nuestros destinos preferentes en nuestro viaje, cómo ir a la India y no ver el Taj Mahal. Lo veremos, sí, después de ver el Parque Nacional de Corbett, de camino a otro parque nacional, Ranthambore.

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Trucos, consejos y recomendaciones… para buscar alojamiento en la India

Seguimos con la serie de trucos, consejos y recomendaciones necesarios para “sobrevivir” en la India. Ahí van una serie de consejos para buscar un alojamiento:

  • Las reservas de hoteles no suelen ser respetadas si el hotel se llena, y no sirven para nada si este está vacío.
  • No reservar los hoteles a través de agencias de turismo pues se llevan una importante comisión y te dan peores habitaciones por no pagar en metálico. Los catálogos son muchas veces fotomontajes o no reflejan la situación actual.
  • La mejor hora para buscar una habitación es la primera de la mañana, cuando algunos huéspedes se han marchado. La peor es la madrugada, cuando puede estar casi lleno o no parece probable que te vayas a buscar otro hotel.
  • Cuando se entra a un hotel, lo primero que debe fijarse uno es en cuantas llaves hay en la recepción. Si todas están colgadas es que el hotel está vacío y puedes obtener un descuento mayor. Lo típico es conseguir un descuento de entre el 20 y el 40%.
  • Si el viajero parece cansado, el descuento del hotel será menor… parece poco probable que se marche a otro hotel, aunque unas mochilas sucias suelen obtener más descuento (son turistas sufridos).
  • Preguntar precios y antes de regatear pedir que te enseñen la habitación. De lo contrario pueden darte una habitación a precio de una de categoría superior.
  • Comprobar el agua, cisternas y baños, así como la ropa de cama antes de aceptar la habitación. El horario y disponibilidad del agua caliente es causa de muchos disgustos.

Todo esto sin olvidar los consejos y recomendaciones generales y que sirven para cualquier situación en la que se tenga que regatear:

  • Hablar cuatro palabras en hindú ahorra bastantes rupias.
  • Nunca perder la sonrisa durante el regateo.
  • Regatear siempre en Rupias (los precios parecen mayores).
  • Nunca demostrar demasiado interés por lo que se quiere comprar o alquilar.
  • Hablar con otros viajeros sobre precios, hoteles, restaurantes, experiencias, etc. Los viajeros suelen ser la mejor fuente de información y ser tímido se paga muy caro.

Los trenes de la India

Es una de las maneras más baratas y eficientes de moverse por el país. Independientemente de esto, hay que tener en cuenta que una estación india y un tren indio es una experiencia en si misma.

Como ya comentaba en el post sobre Transportes, la web de Indian Railways da información sobre trenes, horarios y permite reservar billetes online. Otra opción es comprarlos a una agencia, que se embolsará una comisión (al ser un país barato las comisiones también están en consonancia). En las principales estaciones existe una oficina exclusivamente para extranjeros. Para reservar un billete de tren, se debe anotar el número de personas que quieren viajar, la edad, el tren en el que se desea viajar y la clase. Las reservas pueden hacerse con 90 días de antelación.

Existen 3 tipos de trenes (de pasajeros, expresos y de correo) siendo los expresos los mejores. Los trenes más rápidos son los Rajdhani Express que unen Delhi con otras ciudades importantes y los Shatabdi Express que unen las ciudades importantes con las de menor tamaño. En cualquier quiosco se puede adquirir la revista Trains at a Glance con todos los horarios de los trenes. Los trenes nocturnos son una oportunidad para ganar tiempo y dinero pero eso sí ha de contarse con que se llegará con retrasos dado que en la India los horarios de los trenes no son fiables, nunca se llega a la hora programada.

En cada tren existen muchas clases de vagones, y resulta a veces complicado aclararse. En posteriores entradas comentaré más detalladamente las clases de vagones siendo las principales: 1A Primera con aire acondicionado, 2A Segunda con aire acondicionado, FC Segunda sin aire, 3A Tercera con aire, SL Literas y sin aire, etc. La 1A es la más cara, tiene puerta y es para 4 personas en 2 literas. En 2A viajan también cuatro personas en una estancia abierta al pasillo aunque puede ocurrir que la litera esté literalmente en el pasillo. 3A van 6 personas en el espacio dónde en 2A van cuatro. La clase sleeper es las más económica con cama y no dispone de aire acondicionado, ropa de cama ni servicio de comidas. En los coches con literas proporcionan las almohadas y sabanas necesarias para dormir.

Hay dos clases de baños, el Western Style, es decir, como los de aquí, con taza; o Indian Style, es decir, como los de allí, con agujero en el suelo. En fin, que cada cual elija el que más le guste pero siempre llevarse el papel higiénico porque ninguno lo tiene.

Es conveniente llevar candados y cadenas de consideración para evitar robos del equipaje. Constantemente pasan vendedores ofreciendo bebida, comida, revistas y periódicos, aunque en 2A y 3A, según algún foro, no siempre pasan vendiendo comida por lo que conviene llevarse algo porsiaca. En vagones con AC suelen poner el aire a tope por lo que suele hacer bastante frío. En las paradas que hace el tren en estaciones intermedias  convinete aprovechar para bajar y comprar bebidas, comida, chai (o massala chai, mezcla de te con especias y hierbas aromáticas), etc…, eso sí siempre  atento al silbato no te vayas a quedar en tierra. En las 3 clases con aire acondicionado suele haber enchufes para máquinas de afeitar en las baños pero ningún tren suele tenerlos en los vagones por lo que puede ser complicado recargar baterías de cámaras, teléfonos, etc.

En las grandes estaciones existen salas de espera, diferenciadas según la categoría del billete, pero a un extranjero nadie le dirá nada por permanecer en la de primera. Si es necesario se puede dormir allí a la espera del tren. En las estaciones hay unos mozos o coolies oficiales que se distinguen por vestir una camisa roja y un brazalete metálico con un número. En caso de duda, informarán y llevarán el equipaje hasta el asiento. La propina normal son 15 o 20 rupias por bulto.

Para hacernos una idea, este video muestra una de las estaciones de Delhi:


Medios de transporte

Todo lo que se pueda decir sobre los medios de transporte en la India es poco y quizás por eso lo mejor será ver unos videos. Ejemplos en YouTube hay muchos pero estos que subo al blog no están mal:

Moverse en tren

Moverse en la ciudad

Moverse por las carreteras


Alojamiento en la India

En la India existe una amplia oferta de alojamientos. Dentro de los hotel, podemos distinguir dos tipos: aquellos adaptados al gusto occidental, generalmente de cadenas internacionales, y los que siguen el gusto y las costumbres indias. La diferencia entre ellos no se encuentra en la calidad si no más bien en la arquitectura, la decoración y el tipo de servicios ofrecidos. En ambos modelos se encuentran hoteles desde la máxima categoría de lujo a los más modestos.

Los de tipo occidental ofrecen un estándar de calidades y servicios como en cualquier hotel de las grandes cadenas. La decoración es funcional, la arquitectura moderna y generalmente impersonal aunque se vea un esfuerzo por crear una ambientación autóctona. Los servicios son similares a los de cualquier hotel de turistas, salvo la carta de restaurante que cuenta con una amplia oferta de platos locales, además de cocina continental.

Los de tipo indio no siempre se diferencian por la decoración o la arquitectura, aunque los hay en suntuosos palacios transformados. Los servicios son más ajustados a los gustos locales en las atenciones, el mobiliario y las comidas. Los hay que combinan la estética india, su ambiente y su arquitectura con servicios y comodidades adaptados al viajero occidental. Se encuentran hoteles de lujo, estándar y familiares del tipo “hotelitos con encanto”. En las zonas de playa se pueden encontrar ofertas de cabañas y apartamentos, tanto independientes como dentro de complejos hoteleros. En las estaciones de montaña existen refugios y alojamientos de tipo alpino adaptados a la climatología de la zona, que ofrecen excursiones y guías para realizar recorridos de treking.

En la amplia oferta de alojamientos se encuentran redes de albergues más económicos dependientes de asociaciones juveniles o estudiantiles. También están los llamados áshrams, alojamientos dependientes de asociaciones religiosas. En ellos se imparten cursos y prácticas de tipo yóguico o espiritual. Por lo general están abiertos a cualquier viajero pero no son hoteles al uso ya que no están pensados para turistas. Se podrían comparar con los alojamientos occidentales para peregrinos.

Para experimentar el verdadero sabor de la India, su gente y su comida, tienes que quedarte con una familia india. En toda la India hay familias que esperan dar la bienvenida a los huéspedes en sus casas.

Bed & Breakfast, Estudios Apartamentos y Aparthoteles en toda la India ofrecen la comodidad de un hotel, las comodidades de un hogar y el precio de un albergue de alta gama. Quizás te ha ocurrido alguna vez que has reservado habitaciones en un hotel porque en su sitio web lucían muy bien, pero luego, al llegar allí, te has sentido bastante decepcionado. Lamentablemente, este es un problema muy común en la India, donde las habitaciones sucias y un mal servicio al cliente son moneda corriente. Afortunadamente, la elección de un hotel se ha convertido en algo menos relativo a azar, gracias a los comentarios de los huéspedes en los sitios y foros de turismo y viajes. Tripadvisor, un importante sitio de asesoramiento de viajes, ha elaborado una lista de los 10 hoteles más sucios en la India, sobre la base de los comentarios de sus miembros. No es de extrañar que 8 de estos hoteles se encuentran en Nueva Delhi. En caso de que pienses reservar una habitación en un hotel en la India, ten en cuenta que estos son los 10 hoteles más sucios:

* Centaur Airport Hotel, Delhi
* Hotel Regent Continental, Delhi
* Ashok Hotel, Delhi
* Marina Hotel, Delhi
* Jupiter Spa & Resort, Goa
* Ajanta Hotel, Delhi
* The Connaught, Delhi
* Hotel Janpath Ashok, Delhi
* Hotel Welcome Palace, Delhi
* Hotel Yamuna View, Agra

Algunos enlaces de interés:


Transportes

Nuestro viaje en la India empieza en Nueva Delhi, la capital del país, y desde allí iniciaremos nuestra aventura, una aventura que en la India tiene  mucho que ver con los medios de transporte. Pero antes de comenzar a explicar como moverse por la India explico, mejor, como vamos a llegar a nuestro punto de partida, Delhi. Obviamente cogeremos un avión, o mejor dicho, tres aviones. Los billetes de avión los hemos comprado a través de la web de tu billete punto com, y para intentar conseguir buenos precios los hemos comprado con sufiente tiempo de antelación. El billete de Madrid a Delhi (vía Londres), comprado a principios de enero para el viaje que realizaremos entre el 26 de mayo y el 8 de junio, nos ha costado 517.66 euros volando con British Airways. A este precio hay que sumarle los 47 euros que nos ha costado el billete de Iberia entre Tenerife y Madrid, lo que hace un total de prácticamente 565 euros, lo que creo no está nada mal teniendo en cuenta que además no volamos con ninguna lowcost.

La llegada la realizaremos al Indira Gandhi International Airport que se encuentra ubicado a 20 km del centro de la ciudad y está bastante bien comunicado con el centro urbano. Desde cada una de las terminales se pueden coger autobuses, taxis, y motocarros (auto-rickshaws). Es la puerta entrada a la India, y anualmente tiene un tráfico de pasajeros que supera los 16 millones de personas.

Pero, cómo nos vamos a mover por la India. Bien, para explicar eso a c0ntinuación voy a detallar diferentes formas de moverse en la India tanto dentro de la ciudad como entre ellas aunque la información estará centrada fundamentalmente en Delhi, principio y final de nuestro viaje:

Moverse en la ciudad

Multitud de autobuses, motocarros y taxis pululan por las grandes ciudades  de la India colapasadas por todo tipo de vehículos.

El autobus es utilizado por el 60% de la población siendo la empresa que opera en Nueva Delhi la Delhi Transport Corporation. La estación de autobuses principal en Delhi es Inter-State Bus Terminus (ISBT). Se encuentra cerca de la puerta de Cachemira y acoge diariamente a miles de viajeros. Cuenta con servicios específicos para los turistas como una oficina de turismo, un banco, una farmacia, un estanco, restaurantes de comida rápida y cabinas telefónicas. Los autobuses salen rumbo a Haryana, Punjab, Rajasthan, Uttar Pradesh e Himachal Pradesh. Desde la otra estación de autobuses ISBT situada en Sarai Kale Khan (cerca de la estación de tren de Nizamuddin) parten autobuses rumbo a Agra (la ciudad donde se encuentra el Taj Majal), Mathura y Brindavan, Gwalio y Bharatpur.

Los motocarros (rickshaw) son una forma muy popular de moverse, más barata que los taxis y ecológica, pues se mueven con gas natural. Para identificarla solo tenemos que buscar los vistosos colores verdes y amarillos sobre su carrocería. Están equipados con medidores de distancia que muestran los metros recorridos y el precio. Normalmente no se suelen utilizar y el regateo es frecuente. Otra opción para moverse son los tonga o carros tirados por caballos.

Existen algunas líneas suburbanas que operan en las grandes ciudades como Delhi, Mumbai, Kolkata (Calcuta), Chennai, Hyderabad y Pune. Delhi tiene una nueva red de trenes subterráneos con aire acondicionado y de clase mundial, llamado Metro. En Mumbai, los trenes son antiguos, calientes y llenos de gente. Es mejor evitarlos durante la mañana y tarde, cuando el enjambre de personas es sorprendente. Kolkata también tiene una red de ferrocarriles subterráneos, una buena manera de viajar de un lado al otro de la ciudad.

Tren

La red de ferrocarril india conecta la ciudad de Delhi con la mayor parte de las principales ciudades del país. En la capital de India existen tres estaciones de tren importantes: Delhi Main (en el área de Shahjahanabad muy cerca del Fuerte Rojo), New Delhi (localizado en el centro de la ciudad) y Nizamudin (una estación más pequeña con menos interconexiones).

Es posible viajar de un lado al otro de la India en dos noches (o tres días) gracias a los 60.000 kilómetros de vías  a lo largo y ancho de todo el país. Esta red es operada por el monstruoso Indian Railways que emplea a más de 1,6 millones de personas. Cristina, una buena amiga de Patricia, que vive en Alemania y que ya ha estado en la India nos recomienda reservar siempre los trenes y además nos manda la web Cleartrip para hacerlo. Gracias Cris. Si no se quiere sacrificar comodidad o lujo, hay un número especial de trenes turísticos de lujo, como el Palace on Wheels, que atraviesan el país.

Además de Cleartrip, otra buena web para consultar los distintos medios de transporte en la India, ya sea autobus, trenes, o aviones es Must See India.

Bueno, la teoría, como siempre, la tenemos y espero que como siempre, la práctica, se ajuste, aunque sea moderadamente, a esa teoría. Please, comenten cualquier detalle, curiosidad o recomendación para movernos por la India, no hay nada como la experiencia…


Visados para la India

Comenzamos los preparativos legales para nuestro viaje a la India y aparte de la renovación de mi pasaporte, que realizaré este lunes 17, resulta conveniente empezar a informarnos sobre todo lo que tenga que ver con el visado.

En España además de la Embajada de la India en Madrid, solo existen dos consulados, uno en Barcelona y otro, precisamente, en Santa Cruz de Tenerife. Esta es su dirección y teléfonos:

Villalba Hervas Nº. 15 -1st Floor, PO Box 336, 38002 Santa Cruz de Tenerife, Islas Canarias
Mr. Gope Mahtani, Cónsul Honorario General

Tel: 92 224 14 16, 92 224 35 03
Fax: 92 228 97 55
E-mail: hcg.tenerife@embassyjndia.es

En el siguiente enlace podemos descargarnos el formulario para solicitar el visado y para cualquier cosa relacionada con éste en los enlaces de interés que están situados a la derecha de este blog he añadido la web de la Embajada de la India en Madrid.

Solicitud Visado

Los visados turísticos cuestan 50 euros para periodos inferiores a 6 meses y hay que tener en cuenta que la validez de los Visados comienza desde la fecha de su emisión y no desde la fecha de entrada en India. Así que mejor será esperarse hasta febrero o marzo.