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Cuánto de grande es Uttar Pradesh

Cuánto de grande es Uttar Pradesh (el estado más poblado de la India), se pregunta The Economist. Una forma de responder a la pregunta, continúa, es tomar su superficie total, 246.000 kilómetros cuadrados, o pensar en él como un país. Desde esta perspectiva si Uttar Pradesh declarara su independencia, sería el quinto país más poblado del mundo (como el mapa de abajo muestra, que tiene aproximadamente el mismo número de habitantes como Brasil).

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A pesar de su tamaño, su economía equivaldría a la economía de Qatar, un pequeño país de menos de 2 millones de personas, rico en petróleo. Trasladado a niveles de PIB per capita Uttar Pradesh sería un país con una economía similar a la de Kenia. En este enlace directo a The Economist podeis consultar este análisis comparativo tanto en términos de población como por producto interior bruto (GDP, siglas en ingles) y producto interior bruto per capita. Y como dice The Economist “Por favor, jugar con ella y decidnos que pensais”.

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Taj Mahal

Si hay un monumento conocido en la India, que trasciende sus fronteras sin ningún tipo de dificultad, ese es el Taj Mahal. Este grandioso mausoleo se localiza en Agra, ciudad situada a orillas del río Yamuna, en el estado de Uttar Pradesh. Está aproximadamente a 200 km de Delhi, y aunque no es uno de nuestros destinos preferentes en nuestro viaje, cómo ir a la India y no ver el Taj Mahal. Lo veremos, sí, después de ver el Parque Nacional de Corbett, de camino a otro parque nacional, Ranthambore.

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Otra de tigres

Los tigres son animales majestuosos, elegantes y poderosos. Merece la pena ir a la india por ver uno solo de estos ejemplares, pero siempre sin olvidarnos de que estamos hablando de un animal salvaje que como tal a veces puede responder según sus instintos más básicos. Digo esto porque a veces en nuestros viajes nos olvidamos precisamente de eso, que los turistas somos nosostros y no el animal. Y puede que, inmersos en nuestra burbuja omnipotente  e inconsciente,  sobrepasemos la línea invisible de lo que no se debe hacer.

El siguiente video no es exactamente un ejemplo de esto último pero sí una advertencia de lo que podría ocurrir cuando se va a ver a un animal como un tigre y nos olvidamos de lo que es, un animal salvaje que no sabe de turistas. (en el video se ve de lejos una mano ensangrentada, pero no se asusten  es de un corte. El guarda ni pierde la mano ni ningún dedo).

Se trata del ataque de un tigre a un grupo de guardas que pretendían dormir a una tigresa con dardos tranquilizantes para llevarla a una zona más segura, puesto que estaba cazando ganado en la zona. El hombre que fue atacado por la tigresa, furiosa por no poder encontrar sus crías, recibió un zarpazo en el abdomen y casi pierde tres dedos de un mordisco.


Haveli

Un haveli es una vivienda típica de la región de Rajastán, con características arquitectónicas adaptadas al clima y a las condiciones económicas de sus propietarios. Algunas de estas construcciones son realmente impresionantes con sus fachadas labradas, los muros interiores decorados con frescos que transmiten una profunda espiritualidad, el simbolismo de los espacios que separaban el mundo de los hombres del mundo de las mujeres…

Haveli en Madawa

Según wikipedia, la disposición arquitectónica de estas casas aprovecha la posible corriente de aire y ofrece la menor superficie al sol. Suelen tener 3 o 4 plantas, con fachadas que presentan balcones de estilo bengalí (con cubierta), celosías, galerías y más de un patio. El primero llamado baithak (estancia), con columnas, sirve de recibimiento para los forasteros y para despachar los negocios. Las celosías (llamadas jali) se encuentran también en el interior dando a los patios; estos jali suelen estar muy decorados con calados de dibujos geométricos y hacen la función de una ventana que da sombra y que al mismo tiempo mantiene la intimidad de sus habitantes, especialmente de las mujeres.

En origen estas viviendas no eran ni lujosas ni estaban profusamente decoradas. Aunque las características sean semejantes existe gran diferencia entre unos havelis y otros, según sean edificios modestos o edificios pertenecientes a la rica burguesía comercial de las ciudades caravaneras del noroeste de la India. Por eso la palabra haveli ha llegado a ser sinónimo de palacete.

Patwon ki haveli en Jaisalmer

En Rajastán existen muchas ciudades con havelis, como Mandawa, o Shekhawati donde el poder de los príncipes rajput y la riqueza de los comericales marwaris se tradujo en la construcción de grandes havelis. Los havelis de Jaisalmer pertenecieron a ricos comerciantes del siglo XIX que los construyeron en madera y piedra caliza de color dorado, tanto dentro como fuera de la muralla, y de ahí la denominación de Ciudad Dorada. La haveli más grande y elaborado de Jaisalmer es Patwon Ki haveli (mansión de los mercaderes brocados), construída en 1805 por Guman Chand Patwa, comerciante y banquero.

Actualmente muchos havelis se encuentran abandonados, con sus propietarios ausentes, a la espera de ser rescatasdos del olvido y de la arena para recuperar el esplendor de tiempos pretéritos.


Gandhi

Mohandas Karamchand Gandhi nació en Porbandar, el 2 de octubre de 1869 y murió en Nueva Delhi, 30 de enero de 1948. Recibió de Tagore el nombre honorífico de Mahatma (del sánscrito e hindi majā ‘grande’ y ātmā ‘alma’), aunque en la India también se lo llamaba Bāpu, ‘padre’ en guyaratí.

Según Wikipedia, fue abogado, pensador y político indio, aunque Gandhi trasciende estos títulos y, a parte de líder político, se erigió como auténtico líder espiritual de la India. Practicaba la Ahimsa, término sánscrito que se refiere a un concepto religioso que aboga por la no-violencia y el respeto a la vida. Instauró métodos de lucha social novedosos como la huelga de hambre, la “no violencia” y la “desobediencia civil”, y pregonaba la total fidelidad a los dictados de la conciencia, siendo la anarquía la filosofía política que defendía. Su respeto por la vida no se limitaba a la humana, consideraba como hermanos a todos los seres vivientes.

Desde 1918 figuró abiertamente al frente del movimiento nacionalista indio y  bregó por el retorno a las viejas tradiciones indias. Mantuvo correspondencia con León Tolstói, quien influyó en su concepto de resistencia no violenta.

La inclusión unilateral de la India en la guerra, por parte de los británicos, sin la consulta de los representantes del pueblo, fue el “comienzo” del fin de la India como colonia británica. Gandhi declaró que la India no podría ser partidaria de una guerra que, aparentemente, era una lucha para la libertad democrática, mientras que esa misma libertad le era negada a la India.

Gandhi nunca llegó a recibir el Premio Nobel de la Paz, aunque fue nominado cinco veces entre 1937 y 1948. Décadas después, sin embargo, el Comité que administra el premio Nobel declaró la injusticia de tal omisión, que atribuyó a los sentimientos nacionalistas divididos que negaron tal premio a Gandhi.

Nunca aceptó el título de Mahatma, porque no se consideraba digno de él. Sólo le gustaba que lo llamaran Bāpu, que es una expresión a la vez cariñosa y respetuosa. Albert Einstein dijo de Gandhi: “Las generaciones del porvenir apenas creerán que un hombre como éste caminó la tierra en carne y hueso”.


Marwari y jains, la clase comerciante

Como de costumbre, la economía del estado de Rajasthan depende principalmente de sus comerciantes, que a menudo eran más ricos que los propios gobernantes. El Marwaris se originó en la región de Marwar (ahora conocido como Jodhpur) en la zona central del Rajasthan, aunque este término también se refiere a personas que originalmente pertenecían a las áreas de Jaipur , Sikar, Jhunjhunu , Bikaner , Pali , Jalore, Nagaur y algunas zonas adyacentes. El término tiene una connotación geográfica, por lo que puede haber un granjero Marwari, como un comerciante, de Rajput, unos brahmanes, y así sucesivamente.

A los comerciantes y agricultores marwaris se los puede encontrar por toda la India, que han emigrado en busca de negocios. Muchas personas de diferentes castas marwari han emigrado fuera de la India en busca de negocios, que tras sus  éxito han hecho que el término “Marwari” se use como una manera de referirse a un hombre de negocios. Incluso hoy en día, forman parte de la mayoría de las principales empresas y familias industriales del país. Sin embargo, los marwaris a pesar de su riqueza han sabido mantenerse de forma discreta por su lealtad y respeto hacia los gobernantes a los que sirvieron. sus havelis (casas) elaboradamente pintadas nunca entraban en competencia con los lujosos palacios de la clase real. Era su manera de expresar su agradecimiento a los príncipes y reyes que habían cumplido, una y otra vez, otorgándoles el título de Tazimi Sirdars. Durante el medievo ninguna persona podía llevar puesto oro a excepción de algunas castas, e incluso a estas pocas castas tampoco se les permitía llevar otro en los pies, salvo a las señoras. Un tazimdar no solo puede llevar oro en los pies sino que además puede hacerlo delante del rey, un privilegio que sólo tiene el círculo inmediato a la familia real.

Los jain forman la otra comunidad mercantil de la india. Disfrutaron de gran influencia en las cortes de los gobernantes de Rajput y, a menudo desempeñaron un papel político importante. A pesar de ser conocidos por  la  austeridad en sus estilos de vida, sus templos y havelis en Jaisalmer tienen en su haber los trabajos de piedra más delicados y grandiosos  entre los palacios de la región.


Poras Chaudhary

Poras Chaudhary nació en una pequeña ciudad al Norte de India conocida como Kurukshetra. Vivió allí hasta ir a la universidad, donde se mudó a Chandigarh para jugar al cricket de manera profesional. Sin embargo, se lastimó el hombro lo que hizo que regresara a su ciudad natal. Una vez ahí se compró una cámara digital (canon 350D). Desde entonces él y su cámara son inseparables. Es uno de los mejores fotógrafos indios actuales, siendo conocido por plasmar en imágenes uno de los festivales sagrados hindúes más coloristas del mundo, el festival de Joli.

El Festival Joli, o Festival de los Colores, es una fiesta religiosa hindú que se celebra durante la primavera en países como India, Nepal o Sri Lanka, además de muchos otros. Durante el día principal, llamado Joli o Dhulandi, los participantes se arrojan los unos a los otros polvos de colores y agua coloreada. Este es un ejemplo de su trabajo.

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