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Gandhi

Mohandas Karamchand Gandhi nació en Porbandar, el 2 de octubre de 1869 y murió en Nueva Delhi, 30 de enero de 1948. Recibió de Tagore el nombre honorífico de Mahatma (del sánscrito e hindi majā ‘grande’ y ātmā ‘alma’), aunque en la India también se lo llamaba Bāpu, ‘padre’ en guyaratí.

Según Wikipedia, fue abogado, pensador y político indio, aunque Gandhi trasciende estos títulos y, a parte de líder político, se erigió como auténtico líder espiritual de la India. Practicaba la Ahimsa, término sánscrito que se refiere a un concepto religioso que aboga por la no-violencia y el respeto a la vida. Instauró métodos de lucha social novedosos como la huelga de hambre, la “no violencia” y la “desobediencia civil”, y pregonaba la total fidelidad a los dictados de la conciencia, siendo la anarquía la filosofía política que defendía. Su respeto por la vida no se limitaba a la humana, consideraba como hermanos a todos los seres vivientes.

Desde 1918 figuró abiertamente al frente del movimiento nacionalista indio y  bregó por el retorno a las viejas tradiciones indias. Mantuvo correspondencia con León Tolstói, quien influyó en su concepto de resistencia no violenta.

La inclusión unilateral de la India en la guerra, por parte de los británicos, sin la consulta de los representantes del pueblo, fue el “comienzo” del fin de la India como colonia británica. Gandhi declaró que la India no podría ser partidaria de una guerra que, aparentemente, era una lucha para la libertad democrática, mientras que esa misma libertad le era negada a la India.

Gandhi nunca llegó a recibir el Premio Nobel de la Paz, aunque fue nominado cinco veces entre 1937 y 1948. Décadas después, sin embargo, el Comité que administra el premio Nobel declaró la injusticia de tal omisión, que atribuyó a los sentimientos nacionalistas divididos que negaron tal premio a Gandhi.

Nunca aceptó el título de Mahatma, porque no se consideraba digno de él. Sólo le gustaba que lo llamaran Bāpu, que es una expresión a la vez cariñosa y respetuosa. Albert Einstein dijo de Gandhi: “Las generaciones del porvenir apenas creerán que un hombre como éste caminó la tierra en carne y hueso”.

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