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Los Rhom

Presente en todas las naciones del occidente, comúnmente conocidos como gitanos, cigány, zíngaros, etc., su nombre verdadero es Rom (o mejor Rhom) para la mayoría de los grupos y Sinti para los demás. El término español “gitano” parece ser una corrupción de egiptano, aplicado a este pueblo por la creencia errónea de que procedía de Egipto.

El pueblo gitano, encuentra en la India la huella más antigua de su origen. Todas las investigaciones señalan el estado de Rajastan como la región de donde provienen, aunque otros precisan que es un poco más al sur, ya casi en el estado de Gujarat y otros que un poco más al norte, ya en la frontera con Pakistán. Algunos también apuntan hacia cierto parentesco con los afganos que huían de las invasiones musulmanas. La similitud lingüística entre el romaní y el hindú es evidente. Pero la realidad es que a pesar de todas estas teorías el misterio sobre el origen del pueblo gitano continua.

Pero no todos los gitanos dejaron la India para viajar por el resto del mundo. En el noroeste del país la leyenda continua y dentro del contexto de tolerancia que se respira en la India, los gitanos siguen reuniéndose en clanes familiares donde cada uno desarrolla su función particular, ya sea artística o ritual y perfectamente distinguible por los colores, tatuajes y abalorios. En caravanas de carros tirados por bueyes atraviesan el desierto del Thar y se instalan en tiendas cerca de las ciudades para poder realizar sus diferentes actividades, ya sean mendigos, poetas, cantores, juglares ó místicos.

Frecuentaban la corte, los príncipes, las mansiones de los nobles. Estaban presentes en los ejércitos, donde eran figuras familiares, que cantaban sus pregones sobre los héroes del pasado, ironizaban y ridiculizaban la cobardía del enemigo para hacer sonreír y levantar la moral a los soldados. Fueron fundamentales en la transmisión y propagación de sus santos a través de sus representaciones y de sus cantos. En el comercio de piedras preciosas y otras riquezas también desempeñaron un papel muy importante. En la música, Los Gitanos de Rajastan, acompañan durante las fiestas de los pueblos, los diferentes acontecimientos que se producen, los matrimonios, los nacimientos. El canto es rítmico y melódico, habla del amor, del heroísmo de las baladas épicas. El lirismo poético y el ritmo de la declamación caracterizan su esencia vocal. Fruto de una antigua tradición oral, las canciones de Rajastan son como su propia vida, destacando la preparación de la tribu para su marcha. El eco de sus sonidos se imponen en el silencio del desierto, roto por el acarreo de los búfalos que tiran de los carromatos y por el viento que borra sus huellas en la arena. Los instrumentos son los mismos instrumentos arcaicos y populares, representantes ancestrales del folklore musical de Rajastan donde la enseñanza se trasmite de padres a hijos y guarda intacta la herencia de las tradiciones tribales del desierto del Thar.

Cada danza es sagrada y se realiza por algún acontecimiento especial o referido a las divinidades. Las ropas están muy cuidadas y diseñadas de forma particular para cada danza. Son vestidos majestuosos que se iluminan con el rayo del sol, llenos de perlas y espejos, que forman un bellísimo mosaico de colores. Su espectáculo es un rico musical que combina la cultura árabe, hindú y gitana donde los músicos ponen ritmo a una feria que incluye danza, números de circo, malabares con fuego, teatro simbólico.Y cuando llega la noche, las voces se apagan lentamente como el fuego del campamento. Las canciones fluyen de forma espontanea al mismo ritmo que marca el paso de los camellos, hipnóticas como el movimiento de las serpientes, regocijantes como la alegría de la propia gente. Su lirismo poético refleja la paz, y la variedad que mora en los ritmos hindúes. (Fuente: Oriente en Occidente)