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El curry: no es lo que parece

Ni es una especia, ni se llama curry.

El curry es en realidad una mezcla de especias y hierbas secas. Suele incluir, albahaca, apio, azafrán, canela, cardamomo, cebolla, cilantro, clavo, comino, cúrcuma, fenogreco, jengibre, mostaza, nuez moscada, pimienta de cayena, pimienta y tamarindo, aunque la receta es variable de unas regiones a otras, lo que explica las diferencias de color. El característico color amarillo lo da la curcuma, que es el ingrediente principal.

Pero en India hay que olvidarse de ese polvo amarillo que compramos en Occidente. Las hierbas y especias se sofríen por separado en aceite para potenciar su sabor y se mezclan para formar la salsa que acompaña casi cualquier guiso de pescado, carne o verdura.

La palabra “curry” es de origen occidental y proviene de la palabra “kari”, en idioma tamil, que significa “salsa”. Se ha extendido a todo el mundo y se utiliza para designar cualquier estofado o guiso muy especiado y de estilo indio o del sudeste asiático. En India esta mezcla de especies se llama masala (o massala) y hay tantas versiones como combinaciones de ingredientes posibles.

Aviso a navegantes: estudios científicos han demostrado que el consumo de curry (particularmente la curcuma) previene enfermedades cardiovasculares y cerebrales (como el Alzheimer) y es eficaz para combatir ciertos tipos de cáncer. Así que nos hartaremos a comer garam masala, hasta que nuestros virginales estómagos y esfínteres digan ¡basta!.

Y además se ha demostrado que es ligeramente adictivo… ¿será por eso que todo el mundo repite viaje a India?.

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