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Trucos, consejos y recomendaciones… para buscar alojamiento en la India

Seguimos con la serie de trucos, consejos y recomendaciones necesarios para “sobrevivir” en la India. Ahí van una serie de consejos para buscar un alojamiento:

  • Las reservas de hoteles no suelen ser respetadas si el hotel se llena, y no sirven para nada si este está vacío.
  • No reservar los hoteles a través de agencias de turismo pues se llevan una importante comisión y te dan peores habitaciones por no pagar en metálico. Los catálogos son muchas veces fotomontajes o no reflejan la situación actual.
  • La mejor hora para buscar una habitación es la primera de la mañana, cuando algunos huéspedes se han marchado. La peor es la madrugada, cuando puede estar casi lleno o no parece probable que te vayas a buscar otro hotel.
  • Cuando se entra a un hotel, lo primero que debe fijarse uno es en cuantas llaves hay en la recepción. Si todas están colgadas es que el hotel está vacío y puedes obtener un descuento mayor. Lo típico es conseguir un descuento de entre el 20 y el 40%.
  • Si el viajero parece cansado, el descuento del hotel será menor… parece poco probable que se marche a otro hotel, aunque unas mochilas sucias suelen obtener más descuento (son turistas sufridos).
  • Preguntar precios y antes de regatear pedir que te enseñen la habitación. De lo contrario pueden darte una habitación a precio de una de categoría superior.
  • Comprobar el agua, cisternas y baños, así como la ropa de cama antes de aceptar la habitación. El horario y disponibilidad del agua caliente es causa de muchos disgustos.

Todo esto sin olvidar los consejos y recomendaciones generales y que sirven para cualquier situación en la que se tenga que regatear:

  • Hablar cuatro palabras en hindú ahorra bastantes rupias.
  • Nunca perder la sonrisa durante el regateo.
  • Regatear siempre en Rupias (los precios parecen mayores).
  • Nunca demostrar demasiado interés por lo que se quiere comprar o alquilar.
  • Hablar con otros viajeros sobre precios, hoteles, restaurantes, experiencias, etc. Los viajeros suelen ser la mejor fuente de información y ser tímido se paga muy caro.
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Trucos, consejos, recomendaciones… para comprar en la India

Más que cualquier otro destino, la India requiere de toda una enciclopedia Larousse sobre trucos, consejos y recomendaciones para sobrevivir de la mejor forma posible. Hoy añado esta entrada sobre consejos para comprar  en la India y más adelante incluiré las referidas a los trucos y consejos sobre como conseguir buenos precios en los hoteles y otra sobre como desplazarse mejor por la India.

  • Hablar cuatro palabras en hindú ahorra bastantes rupias.
  • Nunca perder la sonrisa durante el regateo.
  • Hablar con otros viajeros sobre precios, hoteles, restaurantes, experiencias, etc. Los viajeros suelen ser la mejor fuente de información y ser tímido se paga muy caro.
  • Regatear siempre en rupias (los precios parecen mayores).
  • Nunca demostrar demasiado interés por lo que se quiere comprar.
  • Las tiendas de precio fijo, no existen en la India (se hacen descuento hasta en las tiendas de los grandes museos).
  • Si no tenemos un menú o lista de precios disponible, preguntar siempre el precio antes de encargar un producto o servicio (aunque sea una botella de agua).
  • A veces comprar los regalos no especiales (marionetas, sedas, algunas tallas de madera, plata y bronces) los últimos días del viaje en Delhi ahorra mucho dinero, pues ya se conocen los precios.
  • En sitios de mucho turismo y en artículos de artesanía (Agra, Jaisalmer, Jaipur, Pushkar, Udaipur), el precio es aproximadamente un tercio del primero que te piden. El 50% en Khajuraho, Varanassi o Delhi. En Darjeeling el precio puede ser un 20% inferior, pero no hay mucha posibilidad de descuento. Sigue esta regla matemática, no muevas tu precio, márchate del local y, si estás en lo cierto, el vendedor saldrá a la calle, para aceptar el trato.

CONSEJOS PARA VIAJAR A LA INDIA

1. Llegada al aeropuerto. No decir nunca, especialmente al llegar al aeropuerto y tomar un taxi, que es vuestro primer viaje a India. Decid sin vacilar que habéis estado ya antes, que vais a visitar amigos, a trabajar en una ONG… cualquier cosa que no os haga quedar como unos novatos; os evitareis muchos intentos de timo.

2. Cambio Divisas. La moneda nacional son las rupias. Se puede cambiar dinero en todos los aeropuertos internacionales y están encantados de comprar euros, así que no hace falta el paso intermedio a dólares.

3. Alquilar coche. La forma más cómoda de viajar en India, sobretodo si quiere recorrerse una región, es alquilar un coche con conductor. Sale a unas 1000 rupias al día todo incluido. Hay un modelo de coche indio, el Ambassador, que es muy cómodo y seguro. Algunas veces, los conductores llevan a la gente a sitios en que les dan comisión. Llevad una guía y comparad precios pero, en general, los conductores conocen sitios muy buenos. Si estáis contentos, ni os preocupéis; si no, poneos serios.

4. Taxis. El primer taxi, la primera toma de contacto, con la calle es importante. En los aeropuertos hay una ventanilla de taxi de prepago en la se paga, según el trayecto, por adelantado a cambio de un papelito en el que se te asigna un número de taxi que se ha de buscar fuera. Hay historias sobre taxistas que dicen que el hotel al que vas se ha incendiado la semana anterior, que ha cerrado, etc, a veces incluso ratificada por un policía o viandante conchabado. Son infrecuentes pero, si os sucede, reíd e insistid en que os lleven a vuestro hotel. El buen humor y la calma siempre funcionan.

5. Servicios de masajes. No aceptar, a no ser que se esté buscando algo más que un masaje, el ofrecimiento de empleados de pensiones, hoteles, conocidos, etc para hacer un masaje si no es un sitio especializado. Algunas turistas se han sentido incómodas al ir comprobando, poco a poco, que el masajista tenía sus propias intenciones pero, entre tanto, apuradas por no ofenderlo pues no estaban seguras, se han ido quitando la ropa. No es ingenuidad, es que llevan muy bien el equívoco. Finalmente, no suele pasar nada, la turista se da cuenta, se enfada y se va. Por otra parte, los masajes ayurvédicos son excelentes y la mayoría de las veces, un hombre masajea a un hombre y una mujer, a otra. La sexualidad en la India es muy diferente a la europea.

6. El té. El té, que en India es delicioso, no puede beberse en todos sitios, especialmente en chiringuitos de carretera en los que las condiciones higiénicas brillan por su ausencia y, muchas veces, las tazas y vasos se limpian con agua usada y no se secan bien. Una idea alternativa es llevarse un termo y pedir que lo llenen por la mañana en el hotel. De todos modos, hay muchos sitios en los que seguramente no pasa nada y es muy agradable sentarse tranquilamente a ver pasar la vida.

7. Los rickshaw. Antes de montar en un rickshaw o motocarro, hay que negociar el precio con el conductor; si no, se corre el riesgo de pagar un precio bastante más alto, que aunque no sea nunca una ruina supone una molestia innecesaria, especialmente por tener que discutir con el conductor.

8. Como te dicen “sí” en la India. Los indios asienten haciendo una especie de ocho tumbado, o símbolo del infinito. Puede tener profundas e interesantes implicaciones filosóficas pero en el día a día del turista puede ser muy desorientador porque parece que dicen que no o que dudan. Cuando uno intenta explicarse, si están de acuerdo, hacen este movimiento que quiere decir precisamente eso, que están de acuerdo.

9. Vestir apropiadamente. En la mayor parte de la India, no están acostumbrados a los usos de vestidos europeos. Especialmente si se es mujer, es mejor llevar un atuendo moderado. Ropa no muy ajustada, manga corta al menos, pantalón largo y sujetador. Un foullard al cuello equivale de alguna forma a la dupata que llevan ellas. Por otra parte, el salwar camise, el vestido informal de las mujeres indias, es muy cómodo, bonito y aprovechables a la vuelta. Consta de un pantalón, ancho o estrecho, de un blusón, más o menos largo, y de la dupata.

10. No aceptar drogas o alimentos. No aceptar hachís u otras drogas de desconocidos, e incluso a veces alimentos, especialmente en las estaciones. Algunos viajeros se han despertado mucho tiempo después en trenes distintos a los que querían ir, en otros lugares y sin equipaje.

11. Buen humor y calma. En general, conservar el humor y mantener la calma en todo momento, situaciones conflictivas, negociando, etc es lo más recomendable; la mayor parte de la gente es gente buena y muy amistosa.