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Astronomía india

Los antiguos hindúes decían que el Universo era una noche de sueño cósmico de Brahma. Este sueño de 4.320 años terrestres, era guardado por Shiva, el señor de la danza cósmica. Cuando Brahma despierte, el Universo terminará.

La sociedad civilizada surge en la India, al igual que en Mesopotamia y Egipto, con la cultura de la Edad del Bronce. Sin embargo no es mucho lo que se sabe del Indo más allá del 3.000 a.C. Esta cultura antigua, extinguida hacia el 2.000 a.C, usaba el sistema de numeración decimal y su escritura era pictográfica.

Esta civilización fue sustituida por los Arios del Norte que hablaban el sánscrito y sus tradiciones eran transmitidas de forma oral por sus sacerdotes brahmanes.

Poco antes de la era cristiana, se adoptó una escritura alfabética y se comenzó toda una labor de recopilación del conocimiento inddio antiguo. Estos compendios antiguos, Los Vedas, contienen las primeras referencias astronómicas en lo que respecta al Sol, la Luna y las estrellas. Como cosa extraña, los planetas no poseen ninguna referencia.

Los astrónomos indios conocían las obras de Hiparco, pero no las dee Ptolomeo. En este sentido se puede afirmar que en algún momento entre el 150 a.C. y 140 d.C. ocurrió una importante transición, pero posteriormente al 664 d.C. prácticamente se perdió producto de las invasiones musulmanas.

Los dos grandes astrónomos indios, Varahamihira (505 d.C.) y Brahmagupta (628 dC) trabajaron en el observatorio astronómico de  Ujjain.

Varahamihira construyó un compendio de la astronomía india: los  Siddantas. En ellos se expresa que el conocimiento astronómico hindú provenía del Occidente (Yavanas).

Los astrónomos indios, para poder explicar el complicado movimiento planetario, recurrieron a la teoría griega de los Epiciclos, pero en lugar de ser redondos, los mismos eran elípticos.

Es posible que Brahmagupta haya sido el idealizador del concepto del “cero” ya que en su obra Brahmasphutasiddhanta del año 628 aparece por primera vez esta idea. La obra trataba también sobre aritmética y números negativos en términos muy parecidos a los de las matemáticas moderna.