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Los trenes de la India

Es una de las maneras más baratas y eficientes de moverse por el país. Independientemente de esto, hay que tener en cuenta que una estación india y un tren indio es una experiencia en si misma.

Como ya comentaba en el post sobre Transportes, la web de Indian Railways da información sobre trenes, horarios y permite reservar billetes online. Otra opción es comprarlos a una agencia, que se embolsará una comisión (al ser un país barato las comisiones también están en consonancia). En las principales estaciones existe una oficina exclusivamente para extranjeros. Para reservar un billete de tren, se debe anotar el número de personas que quieren viajar, la edad, el tren en el que se desea viajar y la clase. Las reservas pueden hacerse con 90 días de antelación.

Existen 3 tipos de trenes (de pasajeros, expresos y de correo) siendo los expresos los mejores. Los trenes más rápidos son los Rajdhani Express que unen Delhi con otras ciudades importantes y los Shatabdi Express que unen las ciudades importantes con las de menor tamaño. En cualquier quiosco se puede adquirir la revista Trains at a Glance con todos los horarios de los trenes. Los trenes nocturnos son una oportunidad para ganar tiempo y dinero pero eso sí ha de contarse con que se llegará con retrasos dado que en la India los horarios de los trenes no son fiables, nunca se llega a la hora programada.

En cada tren existen muchas clases de vagones, y resulta a veces complicado aclararse. En posteriores entradas comentaré más detalladamente las clases de vagones siendo las principales: 1A Primera con aire acondicionado, 2A Segunda con aire acondicionado, FC Segunda sin aire, 3A Tercera con aire, SL Literas y sin aire, etc. La 1A es la más cara, tiene puerta y es para 4 personas en 2 literas. En 2A viajan también cuatro personas en una estancia abierta al pasillo aunque puede ocurrir que la litera esté literalmente en el pasillo. 3A van 6 personas en el espacio dónde en 2A van cuatro. La clase sleeper es las más económica con cama y no dispone de aire acondicionado, ropa de cama ni servicio de comidas. En los coches con literas proporcionan las almohadas y sabanas necesarias para dormir.

Hay dos clases de baños, el Western Style, es decir, como los de aquí, con taza; o Indian Style, es decir, como los de allí, con agujero en el suelo. En fin, que cada cual elija el que más le guste pero siempre llevarse el papel higiénico porque ninguno lo tiene.

Es conveniente llevar candados y cadenas de consideración para evitar robos del equipaje. Constantemente pasan vendedores ofreciendo bebida, comida, revistas y periódicos, aunque en 2A y 3A, según algún foro, no siempre pasan vendiendo comida por lo que conviene llevarse algo porsiaca. En vagones con AC suelen poner el aire a tope por lo que suele hacer bastante frío. En las paradas que hace el tren en estaciones intermedias  convinete aprovechar para bajar y comprar bebidas, comida, chai (o massala chai, mezcla de te con especias y hierbas aromáticas), etc…, eso sí siempre  atento al silbato no te vayas a quedar en tierra. En las 3 clases con aire acondicionado suele haber enchufes para máquinas de afeitar en las baños pero ningún tren suele tenerlos en los vagones por lo que puede ser complicado recargar baterías de cámaras, teléfonos, etc.

En las grandes estaciones existen salas de espera, diferenciadas según la categoría del billete, pero a un extranjero nadie le dirá nada por permanecer en la de primera. Si es necesario se puede dormir allí a la espera del tren. En las estaciones hay unos mozos o coolies oficiales que se distinguen por vestir una camisa roja y un brazalete metálico con un número. En caso de duda, informarán y llevarán el equipaje hasta el asiento. La propina normal son 15 o 20 rupias por bulto.

Para hacernos una idea, este video muestra una de las estaciones de Delhi:


Medios de transporte

Todo lo que se pueda decir sobre los medios de transporte en la India es poco y quizás por eso lo mejor será ver unos videos. Ejemplos en YouTube hay muchos pero estos que subo al blog no están mal:

Moverse en tren

Moverse en la ciudad

Moverse por las carreteras


Transportes

Nuestro viaje en la India empieza en Nueva Delhi, la capital del país, y desde allí iniciaremos nuestra aventura, una aventura que en la India tiene  mucho que ver con los medios de transporte. Pero antes de comenzar a explicar como moverse por la India explico, mejor, como vamos a llegar a nuestro punto de partida, Delhi. Obviamente cogeremos un avión, o mejor dicho, tres aviones. Los billetes de avión los hemos comprado a través de la web de tu billete punto com, y para intentar conseguir buenos precios los hemos comprado con sufiente tiempo de antelación. El billete de Madrid a Delhi (vía Londres), comprado a principios de enero para el viaje que realizaremos entre el 26 de mayo y el 8 de junio, nos ha costado 517.66 euros volando con British Airways. A este precio hay que sumarle los 47 euros que nos ha costado el billete de Iberia entre Tenerife y Madrid, lo que hace un total de prácticamente 565 euros, lo que creo no está nada mal teniendo en cuenta que además no volamos con ninguna lowcost.

La llegada la realizaremos al Indira Gandhi International Airport que se encuentra ubicado a 20 km del centro de la ciudad y está bastante bien comunicado con el centro urbano. Desde cada una de las terminales se pueden coger autobuses, taxis, y motocarros (auto-rickshaws). Es la puerta entrada a la India, y anualmente tiene un tráfico de pasajeros que supera los 16 millones de personas.

Pero, cómo nos vamos a mover por la India. Bien, para explicar eso a c0ntinuación voy a detallar diferentes formas de moverse en la India tanto dentro de la ciudad como entre ellas aunque la información estará centrada fundamentalmente en Delhi, principio y final de nuestro viaje:

Moverse en la ciudad

Multitud de autobuses, motocarros y taxis pululan por las grandes ciudades  de la India colapasadas por todo tipo de vehículos.

El autobus es utilizado por el 60% de la población siendo la empresa que opera en Nueva Delhi la Delhi Transport Corporation. La estación de autobuses principal en Delhi es Inter-State Bus Terminus (ISBT). Se encuentra cerca de la puerta de Cachemira y acoge diariamente a miles de viajeros. Cuenta con servicios específicos para los turistas como una oficina de turismo, un banco, una farmacia, un estanco, restaurantes de comida rápida y cabinas telefónicas. Los autobuses salen rumbo a Haryana, Punjab, Rajasthan, Uttar Pradesh e Himachal Pradesh. Desde la otra estación de autobuses ISBT situada en Sarai Kale Khan (cerca de la estación de tren de Nizamuddin) parten autobuses rumbo a Agra (la ciudad donde se encuentra el Taj Majal), Mathura y Brindavan, Gwalio y Bharatpur.

Los motocarros (rickshaw) son una forma muy popular de moverse, más barata que los taxis y ecológica, pues se mueven con gas natural. Para identificarla solo tenemos que buscar los vistosos colores verdes y amarillos sobre su carrocería. Están equipados con medidores de distancia que muestran los metros recorridos y el precio. Normalmente no se suelen utilizar y el regateo es frecuente. Otra opción para moverse son los tonga o carros tirados por caballos.

Existen algunas líneas suburbanas que operan en las grandes ciudades como Delhi, Mumbai, Kolkata (Calcuta), Chennai, Hyderabad y Pune. Delhi tiene una nueva red de trenes subterráneos con aire acondicionado y de clase mundial, llamado Metro. En Mumbai, los trenes son antiguos, calientes y llenos de gente. Es mejor evitarlos durante la mañana y tarde, cuando el enjambre de personas es sorprendente. Kolkata también tiene una red de ferrocarriles subterráneos, una buena manera de viajar de un lado al otro de la ciudad.

Tren

La red de ferrocarril india conecta la ciudad de Delhi con la mayor parte de las principales ciudades del país. En la capital de India existen tres estaciones de tren importantes: Delhi Main (en el área de Shahjahanabad muy cerca del Fuerte Rojo), New Delhi (localizado en el centro de la ciudad) y Nizamudin (una estación más pequeña con menos interconexiones).

Es posible viajar de un lado al otro de la India en dos noches (o tres días) gracias a los 60.000 kilómetros de vías  a lo largo y ancho de todo el país. Esta red es operada por el monstruoso Indian Railways que emplea a más de 1,6 millones de personas. Cristina, una buena amiga de Patricia, que vive en Alemania y que ya ha estado en la India nos recomienda reservar siempre los trenes y además nos manda la web Cleartrip para hacerlo. Gracias Cris. Si no se quiere sacrificar comodidad o lujo, hay un número especial de trenes turísticos de lujo, como el Palace on Wheels, que atraviesan el país.

Además de Cleartrip, otra buena web para consultar los distintos medios de transporte en la India, ya sea autobus, trenes, o aviones es Must See India.

Bueno, la teoría, como siempre, la tenemos y espero que como siempre, la práctica, se ajuste, aunque sea moderadamente, a esa teoría. Please, comenten cualquier detalle, curiosidad o recomendación para movernos por la India, no hay nada como la experiencia…