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Taj Mahal

Si hay un monumento conocido en la India, que trasciende sus fronteras sin ningún tipo de dificultad, ese es el Taj Mahal. Este grandioso mausoleo se localiza en Agra, ciudad situada a orillas del río Yamuna, en el estado de Uttar Pradesh. Está aproximadamente a 200 km de Delhi, y aunque no es uno de nuestros destinos preferentes en nuestro viaje, cómo ir a la India y no ver el Taj Mahal. Lo veremos, sí, después de ver el Parque Nacional de Corbett, de camino a otro parque nacional, Ranthambore.

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Varanasi

Mark Twain escribió que Varanasi no sólo era más antigua que la historia, la tradición e incluso la leyenda, sino que las doblaba en edad a las tres juntas. Podría decirse que Varanasi es la Meca de los hindúes, pero sería mucho más justo decir que Meca es la Varanasi de los musulmanes. Conocida por tres nombres, Kasi (La Ciudad de la Luz), Benarés (Libre de Pecado) y Varanasi, el más moderno, que significa La que purifica las culpas, es para los hindúes garantía de salvación eterna.

Situada junto al río Ganges en el estado de Uttar Pradesh, Varanasi es una de las siete ciudades sagradas del hinduismo aunque su influencia religiosa trasciende al propio hinduismo y su sacralidad se mantiene tanto para el jainismo como para el budismo. La categoría de ciudad santa proviene de la creencia de que una de las cuatro cabezas del dios Brahmá consiguió descansar al llegar a esta ciudad. Además, según la mitología hinduista, la mano izquierda de Satí (la esposa del dios Shiva, que se suicidó prendiéndose fuego) cayó en esta ciudad, teniendo cada una de estas divinidades su propio templo.

La ciudad sagrada es un centro de peregrinación donde se cree que cada inmersión en el río sirve para expiar los pecados. Lanzar las cenizas de un cadáver, a su vez, rompe con el ciclo de las reencarnaciones del difunto. Montones de peregrinos llegan a la ciudad en busca de la paz redentora que ofrece la diosa Ganga y son centenares los ancianos que deambulan por las calles esperando el toque de gracia que los llevará al descanso eterno. Vida y muerte se mezclan en este río donde se pueden ver niños jugando a la pelota mientras esquivan algún cuerpo surcando sus aguas sagradas.

Aunque la Varanasi antigua está cruzada por un laberinto de callejuelas llenas de sorpresas, templos, faquires, mendigos, vagabundos, exhibicionistas, etc., que hacen muy entretenido perderse por ellas, el espectáculo está en los ghats. El amanecer es el mejor momento para visitarlo, la luz es mágica, la multitud realiza sus baños purificadores, aunque se debe tener mucho respeto y cuidado en no sacar fotos a los ghats crematorios, donde el simple hecho de ver una cámara fotográfica puede acarrear importantes conflictos.

Cada una de estas escalinatas (hay más de cien ghats), construidas en el siglo XVIII, tiene un nombre y una función especial. Los ghats de Manikarnika y Harischandra son los crematorios principales. El ghat Asi es el más alejado río arriba, es uno de los cinco ghats especiales en los que los peregrinos deben bañarse por orden en el mismo día. El orden es: Asi, Dasaswamedh, Barnasangan, Panchganga (se cree que convergen cinco ríos sagrados) y por último Manikarnika. El peregrinaje completo, conocido como Panchkosi (16 kilómetros) lleva seis días de visitas rituales a 108 lugares sagrados y también comienza en Asi sangay y termina en Manikarnika.

La puja (ceremonia) al Ganges diariamente se celebra a las seis de la tarde. Abrumadores tañidos de campanas, frenéticos aplausos, canto de mantras y trazos de círculos de fuego frente al río, alivian a uno el hartazgo que provocan escenas cotidianas en los callejones de Varanasi.

Andar por Varanasi es un menú completo para el olfato, cremaciones, incienso, excrementos, biriani, samosas, curry, asados, hierbas aromáticas… La riqueza de aromas y colores se mezclan en un sinfín de tonalidades y constituye toda una aventura perderse entre el bullicio de sus estrechísimas calles para acabar en un ghat en el atardecer y presenciar uno de sus rituales sagrados con fuegos y pétalos lanzados al río.

Otros lugares que ver:

  • Gran Mezquita de Aurangzeb
  • Templo de Tusi Manas
  • Templo Dorado de Vishwanath
  • Sarnath
  • Templo de Durga comúnmente conocido como el Templo del Mono (Monkey Temple) debido a la gran cantidad de simios que lo han convertido en su hogar

Web de la ciudad de Varanasi: Varanasicity


Jaipur

Jaipur es la capital del estado de Rajasthan, antiguamente llamado Rajputana, siendo además una de las ciudades de creación más recientes del estado de Rajastán, ya que su fundación data de 1727 y es capital del estado desde 1956. Es el centro financiero y centro comercial de este estado y cuenta con una población de 2´7 millones de habitantes (2003). Los rajput eran unos guerreros que defendieron sus tierras hasta morir por ellas.

La ciudad fue construida en el año 1728 por el maharajá Jai Singh II, del que debe su nombre, gobernante de Amber, quien trasladó la capital a esta ciudad. En Rajastán, el rosa es tradicionalmente el color de la hospitalidad, pero la pintura sobre los edificios sólo ha sido obligatorio desde que la ciudad fue puesta a punto para la visita del príncipe

Alberto de Inglaterra en 1905. En el corazón de la Ciudad Rosa se encuentran los monumentos más famosos de Jaipur:

Destaca la ciudad por su famoso Palacio de los Vientos (construido en el año 1799), llamado así por sus 593 celosías de piedra por las que soplaban los vientos del este. En su interior también se puede admirar el “Palacio de la Ciudad”. Es el antiguo Palacio del Maharajá, un recinto grande rodeado de patios con varios edificios a cual más llamativo.

El observatorio de Jantar Mantar es uno de los cinco observatorios astronómicos construidos en la India por el maharajá Jai Singh.  Situado en el centro de la ciudad, data del año 1728 y en él se pueden calcular con exactitud la hora solar, la posición de los planetas, sus ascendientes…

El Rambagh Palace es un antiguo palacio del siglo XIX, reconvertido hoy día, a hotel; uno de los más lujosos de toda la India. Jardines, fuentes, arcos ricamente ornamentados, música continua de fondo por todo el hotel; un ambiente típicamente oriental que trae a la memoria aquellas películas ambientadas en la época en que la India era colonia británica. Uno de los mejores restaurante de toda la India está en este hotel: el Polo.

El Fuerte Amber es una de las visitas más típicas de la ciudad. Y sobre todo, el transporte hasta él. Lo más clásico es alquilar un elefante y subir a sus lomos hasta arriba. Amber es una impresionante fortificación que se eleva majestuosa sobre una colina junto a un lago. Las vistas desde cada una de sus ventanas es impresionante.

Fuerte Amber

En la primera plaza central, donde dejamos los elefantes, es curioso observar la gran cantidad de monos salvajes que existen paseándose a sus anchas entre los turistas.

La entrada del Fuerte tiene unos bajorrelieves preciosos, y una figura de su dios Ganesh la domina. Pero si hay algo que destaca por todo el Fuerte son sus celosías, desde donde las mujeres hindúes podían mirar sin ser vistas.

Frente al observatorio de Jantar Mantar, se encuentra el “Palacio de la Bienvenida”, del año 1900, que actualmente alberga una gran colección de tejidos antiguos, trajes reales y armas. En el museo se pueden encontrar unas preciosas dagas de oro con empuñaduras de cristal; fusiles para montadores de camellos, y además, las ollas de plata maciza más grandes del mundo.

Al sur de las murallas de la Ciudad Rosa, el visitante puede pasear por los jardines Ram Niwas, el zoológico y el Museo Albert Hall. Además, no hay que perderse los ordenados bazares, en los que encontrar artesanía tradicional, tejidos bordados, joyas y una excelente selección de piedras preciosas y metales del país.


PN de Ranthambore

Este parque nacional se sitúa en el Rajasthan aproximadamente entre Agra y Jaipur. Es una pequeña reserva de sólo 275 km2, famosa desde la década de los 80 por el gran numero de avistamientos de tigres y numerosos documentales fotográficos y televisivos. Fue declarado en 1955 como santuario, en 1973 como reserva de tigres y es en 1981 cuando lo declaran parque nacional.

Periódicamente (especialmente en la década de los 90) sufre el azote del furtivismo, que unido a otros males endémicos de otros parques de la India, la corrupción del funcionariado, la ausencia de zonas tampón, la presión de la población y el ganado de alrededor del parque para beneficiarse de sus recursos, ha ocasionado una drástica disminución del número de ejemplares de tigres. La situación había mejorado últimamente y se volvian a ver tigres, pero a primeros del año 2005 la caza furtiva ha vuelto a actuar. Aunque no se vean tigres, es un parque nacional precioso con lagos en su interior, ruinas de templos y un espectacular fuerte.

La visita se realiza en jeep o “canter” (un camión donde caben más de 40 personas),  aunque esta última levanta muchas críticas por la polvareda que levanta y el ruido ensordecedor que genera, seguro ahuyenta a los tigres . Es uno de los pocos parques donde es mejor reservar con antelación porque puede no haber jeeps disponibles. En algún blog cuentan que hay solo 8 jeeps disponibles.

Muy bien comunicado y cercano a alguno de los puntos más turísticos de la India. A 180 km de Jaipur y a 10 km de la estación de tren de Sawai. Cerrado en época de monzones. Curiosidad: En su vista a la India en el año 2000 el expresidente Clinton realizó una visita de 1 hora a Ranthambore donde disfrutó de 3 avistamientos de tigres. En India comentan que la vista duró sólo 25 minutos e irónicamente “que los tigres aparecieron como por arte de magia”. En este en lace puede consultarse cualquier aspecto de este parque: http://www.ranthamborenationalpark.com/


Rajastán

Este video de poco más de 6 minutos de Lonely Planet resume muy bien aquellos destinos más interesantes o importantes del Rajastan, aunque obviamente no están todos los que son. Con él nos podemos hacer una idea de lo que veremos, aunque como dice Emilio, no de lo que sentiremos (para eso está el viaje).


PN de Bandhavgarh

Este parque nacional se sitúa en el estado de Madhya Pradesh, en el centro de la India, con una superficie de 625 Km2 de los que el área visitable se reduce a unos 105 km2. La importancia de este parque radica en que por su alta densidad de tigres (seguramente la 2ª mundial después de Kaziranga), la presencia de vegetación más seca que otros parques (numerosos arboles caducifolios que pierden la hoja por lo que la jungla es menos densa) y por su buena gestión, actualmente puede considerarse uno de los lugares del mundo con más posibilidades para ver un tigre en libertad. Una estancia de 2 ó 3 días prácticamente garantiza la visión del felino.Como contrapartida su pequeño tamaño y la obsesión de todo el mundo que lo visita de buscar tigres hacen que sea más agobiante que otros parques donde vas más relajado.

Hay un tren desde Delhi a Satna que sale a las 23:55 y llega a la 13:00 del día siguiente. Desde Satna hay que coger otro tren a Umaria.  Desde aquí hay un bus a las 11:00 (20R/p,) que tarda una hora en llegar a Tala, que es el acceso al parque nacional.  El Hotel Kum Kum Home cuesta aproximadamente 400R/hd con baño pero sin agua caliente (son bungalows alrededor de una zona común). En el hotel se pueden contratar los  safari para el parque que solo tiene dos horarios al día para entrar, a las 6:15 y 14:15.

También se puede ir en coche (6 horas aunque las carreteras en Madhya Pradesh son horrorosas) desde Khajuraho (accesible en avión), donde se pueden visitar sus templos patrimonio de la humanidad por la Unesco por sus paneles eróticos.

Curiosidad. En 1951 se capturó en Bandhavgarh el único tigre blanco existente Mohan del que han descendido todos los demás tigres blancos en cautividad. En 1997 la célebre tigresa Sita de Bandhavgarh fué portada mundial de la revista National Geographic por su avanzada edad para una tigresa en libertad, 17 años, y su prolificidad que permitió aumentar la población de tigres. Lamentablemente despareció el año siguiente, seguramente victima de algún cazador furtivo en un tema que fue de interés en toda la India, llegando a debatirse en el Parlamento indio. Cerrado del 15 de junio al 15 de octubre por los monzones.

 

 


Delhi

Una curiosidad sobre Delhi. Según City Population Delhi es la cuarta aglomeración urbana del mundo con 23 millones de habitantes, mientras que Londres con 12,5 millones ocupa el puesto 23 de esta clasificación. Las siguientes imágenes muestran a una misma escala y resolución ambas ciudades. Qué densidad debe tener Delhi para que con una población que duplica la de Londres ocupe la mitad del territorio: