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Taj Mahal

Si hay un monumento conocido en la India, que trasciende sus fronteras sin ningún tipo de dificultad, ese es el Taj Mahal. Este grandioso mausoleo se localiza en Agra, ciudad situada a orillas del río Yamuna, en el estado de Uttar Pradesh. Está aproximadamente a 200 km de Delhi, y aunque no es uno de nuestros destinos preferentes en nuestro viaje, cómo ir a la India y no ver el Taj Mahal. Lo veremos, sí, después de ver el Parque Nacional de Corbett, de camino a otro parque nacional, Ranthambore.

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Trucos, consejos y recomendaciones… para buscar alojamiento en la India

Seguimos con la serie de trucos, consejos y recomendaciones necesarios para “sobrevivir” en la India. Ahí van una serie de consejos para buscar un alojamiento:

  • Las reservas de hoteles no suelen ser respetadas si el hotel se llena, y no sirven para nada si este está vacío.
  • No reservar los hoteles a través de agencias de turismo pues se llevan una importante comisión y te dan peores habitaciones por no pagar en metálico. Los catálogos son muchas veces fotomontajes o no reflejan la situación actual.
  • La mejor hora para buscar una habitación es la primera de la mañana, cuando algunos huéspedes se han marchado. La peor es la madrugada, cuando puede estar casi lleno o no parece probable que te vayas a buscar otro hotel.
  • Cuando se entra a un hotel, lo primero que debe fijarse uno es en cuantas llaves hay en la recepción. Si todas están colgadas es que el hotel está vacío y puedes obtener un descuento mayor. Lo típico es conseguir un descuento de entre el 20 y el 40%.
  • Si el viajero parece cansado, el descuento del hotel será menor… parece poco probable que se marche a otro hotel, aunque unas mochilas sucias suelen obtener más descuento (son turistas sufridos).
  • Preguntar precios y antes de regatear pedir que te enseñen la habitación. De lo contrario pueden darte una habitación a precio de una de categoría superior.
  • Comprobar el agua, cisternas y baños, así como la ropa de cama antes de aceptar la habitación. El horario y disponibilidad del agua caliente es causa de muchos disgustos.

Todo esto sin olvidar los consejos y recomendaciones generales y que sirven para cualquier situación en la que se tenga que regatear:

  • Hablar cuatro palabras en hindú ahorra bastantes rupias.
  • Nunca perder la sonrisa durante el regateo.
  • Regatear siempre en Rupias (los precios parecen mayores).
  • Nunca demostrar demasiado interés por lo que se quiere comprar o alquilar.
  • Hablar con otros viajeros sobre precios, hoteles, restaurantes, experiencias, etc. Los viajeros suelen ser la mejor fuente de información y ser tímido se paga muy caro.

Varanasi

Mark Twain escribió que Varanasi no sólo era más antigua que la historia, la tradición e incluso la leyenda, sino que las doblaba en edad a las tres juntas. Podría decirse que Varanasi es la Meca de los hindúes, pero sería mucho más justo decir que Meca es la Varanasi de los musulmanes. Conocida por tres nombres, Kasi (La Ciudad de la Luz), Benarés (Libre de Pecado) y Varanasi, el más moderno, que significa La que purifica las culpas, es para los hindúes garantía de salvación eterna.

Situada junto al río Ganges en el estado de Uttar Pradesh, Varanasi es una de las siete ciudades sagradas del hinduismo aunque su influencia religiosa trasciende al propio hinduismo y su sacralidad se mantiene tanto para el jainismo como para el budismo. La categoría de ciudad santa proviene de la creencia de que una de las cuatro cabezas del dios Brahmá consiguió descansar al llegar a esta ciudad. Además, según la mitología hinduista, la mano izquierda de Satí (la esposa del dios Shiva, que se suicidó prendiéndose fuego) cayó en esta ciudad, teniendo cada una de estas divinidades su propio templo.

La ciudad sagrada es un centro de peregrinación donde se cree que cada inmersión en el río sirve para expiar los pecados. Lanzar las cenizas de un cadáver, a su vez, rompe con el ciclo de las reencarnaciones del difunto. Montones de peregrinos llegan a la ciudad en busca de la paz redentora que ofrece la diosa Ganga y son centenares los ancianos que deambulan por las calles esperando el toque de gracia que los llevará al descanso eterno. Vida y muerte se mezclan en este río donde se pueden ver niños jugando a la pelota mientras esquivan algún cuerpo surcando sus aguas sagradas.

Aunque la Varanasi antigua está cruzada por un laberinto de callejuelas llenas de sorpresas, templos, faquires, mendigos, vagabundos, exhibicionistas, etc., que hacen muy entretenido perderse por ellas, el espectáculo está en los ghats. El amanecer es el mejor momento para visitarlo, la luz es mágica, la multitud realiza sus baños purificadores, aunque se debe tener mucho respeto y cuidado en no sacar fotos a los ghats crematorios, donde el simple hecho de ver una cámara fotográfica puede acarrear importantes conflictos.

Cada una de estas escalinatas (hay más de cien ghats), construidas en el siglo XVIII, tiene un nombre y una función especial. Los ghats de Manikarnika y Harischandra son los crematorios principales. El ghat Asi es el más alejado río arriba, es uno de los cinco ghats especiales en los que los peregrinos deben bañarse por orden en el mismo día. El orden es: Asi, Dasaswamedh, Barnasangan, Panchganga (se cree que convergen cinco ríos sagrados) y por último Manikarnika. El peregrinaje completo, conocido como Panchkosi (16 kilómetros) lleva seis días de visitas rituales a 108 lugares sagrados y también comienza en Asi sangay y termina en Manikarnika.

La puja (ceremonia) al Ganges diariamente se celebra a las seis de la tarde. Abrumadores tañidos de campanas, frenéticos aplausos, canto de mantras y trazos de círculos de fuego frente al río, alivian a uno el hartazgo que provocan escenas cotidianas en los callejones de Varanasi.

Andar por Varanasi es un menú completo para el olfato, cremaciones, incienso, excrementos, biriani, samosas, curry, asados, hierbas aromáticas… La riqueza de aromas y colores se mezclan en un sinfín de tonalidades y constituye toda una aventura perderse entre el bullicio de sus estrechísimas calles para acabar en un ghat en el atardecer y presenciar uno de sus rituales sagrados con fuegos y pétalos lanzados al río.

Otros lugares que ver:

  • Gran Mezquita de Aurangzeb
  • Templo de Tusi Manas
  • Templo Dorado de Vishwanath
  • Sarnath
  • Templo de Durga comúnmente conocido como el Templo del Mono (Monkey Temple) debido a la gran cantidad de simios que lo han convertido en su hogar

Web de la ciudad de Varanasi: Varanasicity


Los trenes de la India

Es una de las maneras más baratas y eficientes de moverse por el país. Independientemente de esto, hay que tener en cuenta que una estación india y un tren indio es una experiencia en si misma.

Como ya comentaba en el post sobre Transportes, la web de Indian Railways da información sobre trenes, horarios y permite reservar billetes online. Otra opción es comprarlos a una agencia, que se embolsará una comisión (al ser un país barato las comisiones también están en consonancia). En las principales estaciones existe una oficina exclusivamente para extranjeros. Para reservar un billete de tren, se debe anotar el número de personas que quieren viajar, la edad, el tren en el que se desea viajar y la clase. Las reservas pueden hacerse con 90 días de antelación.

Existen 3 tipos de trenes (de pasajeros, expresos y de correo) siendo los expresos los mejores. Los trenes más rápidos son los Rajdhani Express que unen Delhi con otras ciudades importantes y los Shatabdi Express que unen las ciudades importantes con las de menor tamaño. En cualquier quiosco se puede adquirir la revista Trains at a Glance con todos los horarios de los trenes. Los trenes nocturnos son una oportunidad para ganar tiempo y dinero pero eso sí ha de contarse con que se llegará con retrasos dado que en la India los horarios de los trenes no son fiables, nunca se llega a la hora programada.

En cada tren existen muchas clases de vagones, y resulta a veces complicado aclararse. En posteriores entradas comentaré más detalladamente las clases de vagones siendo las principales: 1A Primera con aire acondicionado, 2A Segunda con aire acondicionado, FC Segunda sin aire, 3A Tercera con aire, SL Literas y sin aire, etc. La 1A es la más cara, tiene puerta y es para 4 personas en 2 literas. En 2A viajan también cuatro personas en una estancia abierta al pasillo aunque puede ocurrir que la litera esté literalmente en el pasillo. 3A van 6 personas en el espacio dónde en 2A van cuatro. La clase sleeper es las más económica con cama y no dispone de aire acondicionado, ropa de cama ni servicio de comidas. En los coches con literas proporcionan las almohadas y sabanas necesarias para dormir.

Hay dos clases de baños, el Western Style, es decir, como los de aquí, con taza; o Indian Style, es decir, como los de allí, con agujero en el suelo. En fin, que cada cual elija el que más le guste pero siempre llevarse el papel higiénico porque ninguno lo tiene.

Es conveniente llevar candados y cadenas de consideración para evitar robos del equipaje. Constantemente pasan vendedores ofreciendo bebida, comida, revistas y periódicos, aunque en 2A y 3A, según algún foro, no siempre pasan vendiendo comida por lo que conviene llevarse algo porsiaca. En vagones con AC suelen poner el aire a tope por lo que suele hacer bastante frío. En las paradas que hace el tren en estaciones intermedias  convinete aprovechar para bajar y comprar bebidas, comida, chai (o massala chai, mezcla de te con especias y hierbas aromáticas), etc…, eso sí siempre  atento al silbato no te vayas a quedar en tierra. En las 3 clases con aire acondicionado suele haber enchufes para máquinas de afeitar en las baños pero ningún tren suele tenerlos en los vagones por lo que puede ser complicado recargar baterías de cámaras, teléfonos, etc.

En las grandes estaciones existen salas de espera, diferenciadas según la categoría del billete, pero a un extranjero nadie le dirá nada por permanecer en la de primera. Si es necesario se puede dormir allí a la espera del tren. En las estaciones hay unos mozos o coolies oficiales que se distinguen por vestir una camisa roja y un brazalete metálico con un número. En caso de duda, informarán y llevarán el equipaje hasta el asiento. La propina normal son 15 o 20 rupias por bulto.

Para hacernos una idea, este video muestra una de las estaciones de Delhi:


Medios de transporte

Todo lo que se pueda decir sobre los medios de transporte en la India es poco y quizás por eso lo mejor será ver unos videos. Ejemplos en YouTube hay muchos pero estos que subo al blog no están mal:

Moverse en tren

Moverse en la ciudad

Moverse por las carreteras


Trucos, consejos, recomendaciones… para comprar en la India

Más que cualquier otro destino, la India requiere de toda una enciclopedia Larousse sobre trucos, consejos y recomendaciones para sobrevivir de la mejor forma posible. Hoy añado esta entrada sobre consejos para comprar  en la India y más adelante incluiré las referidas a los trucos y consejos sobre como conseguir buenos precios en los hoteles y otra sobre como desplazarse mejor por la India.

  • Hablar cuatro palabras en hindú ahorra bastantes rupias.
  • Nunca perder la sonrisa durante el regateo.
  • Hablar con otros viajeros sobre precios, hoteles, restaurantes, experiencias, etc. Los viajeros suelen ser la mejor fuente de información y ser tímido se paga muy caro.
  • Regatear siempre en rupias (los precios parecen mayores).
  • Nunca demostrar demasiado interés por lo que se quiere comprar.
  • Las tiendas de precio fijo, no existen en la India (se hacen descuento hasta en las tiendas de los grandes museos).
  • Si no tenemos un menú o lista de precios disponible, preguntar siempre el precio antes de encargar un producto o servicio (aunque sea una botella de agua).
  • A veces comprar los regalos no especiales (marionetas, sedas, algunas tallas de madera, plata y bronces) los últimos días del viaje en Delhi ahorra mucho dinero, pues ya se conocen los precios.
  • En sitios de mucho turismo y en artículos de artesanía (Agra, Jaisalmer, Jaipur, Pushkar, Udaipur), el precio es aproximadamente un tercio del primero que te piden. El 50% en Khajuraho, Varanassi o Delhi. En Darjeeling el precio puede ser un 20% inferior, pero no hay mucha posibilidad de descuento. Sigue esta regla matemática, no muevas tu precio, márchate del local y, si estás en lo cierto, el vendedor saldrá a la calle, para aceptar el trato.

Datos para un viaje

Electricidad

Potencia: 230v-240v a 50Hz.

Hay enchufes tanto de dos como de tres clavijas redondas. Los de dos clavijas son como los que utilizamos en el estado español y en los de tres clavijas no suele haber problemas para enchufar los aparatos sin ningún tipo de adaptador.

Documentación

Pasaporte en vigor (con una validez mínima de 6 meses desde la fecha de inicio del viaje).

Visado de entrada en la India, para el que se necesitan 3 fotografías y 1 impreso debidamente cumplimentado.

Para visitar algunas zonas, como Sikkim, algunos estados del Este, las islas Andamán y las Laquedivas, se requieren permisos especiales, que se obtienen en las oficinas Regionales de Registro de Extranjeros.

Diferencia horaria

India tiene +5 horas y media con respecto al GMT.

Con respecto al horario europeo, +3 horas y media en verano, y +4 horas y media en invierno.

Moneda y cambio de divisas

La moneda local es la Rupia India (INR), dividida en 100 paisas, y su equivalencia con el Euro es a día de hoy(22/02/11) de 61,73 INR.

Las tarjetas de crédito más usuales se aceptan en los principales hoteles, restaurantes y centros comerciales, y también podemos usarlas para sacar efectivo en los cajeros automáticos.

Se recomienda llevar Euros.

Propinas

La propina, aunque no es obligatoria, siempre es esperada y bien recibida. En estos países para la mayoría de prestadores de servicios, la propina es una parte importante de sus ingresos.

Sanidad

Sobre las vacunas ver la siguiente entrada publicada en este blog: Salud y seguridad

Como medida precautoria, hay que tener cuidado con el agua; es preferible beber siempre agua mineral o bebidas embotelladas, muy fáciles de hallar en cualquier sitio. El consumo de té tampoco presenta ningún problema. También es aconsejable, principalmente en épocas calurosas, evitar alimentos crudos y quitar cuidadosamente la piel de la fruta.

En caso de presentarse alguna incidencia, tanto los médicos como las farmacias del país tienen un nivel más que aceptable. Si debe tomarse algún medicamento específico es aconsejable llevarlo desde el país de origen. Recomendamos llevar un pequeño botiquín personal básico.

Teléfono desde India

Existen numerosos locutorios desde los que es muy fácil realizar llamadas internacionales directas. Se anuncian con las siglas STD/ISD. El uso de teléfonos móviles de compañías extranjeras no presenta mayor problema que el de preguntar a la propia compañía de cada uno, antes del viaje, las condiciones para poder acceder al servicio de roaming. Cada compañía tiene su política, dependiendo del tipo de contrato que se tenga. Otra opción que puede resultar más barata es la de comprar una tarjeta de teléfono de una compañía india.

Internet

Actualmente no hay ningún problema para encontrar algún lugar donde conectarse a internet. Muchos hoteles de las categorías más altas tienen servicio wifi.