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¿Quién fue Jim Corbett?

Jim Corbett fue muchas cosas, pero lo que le hizo famoso fue su ocupación de cazador de tigres devoradores de hombres, una “profesión” hoy por hoy extinguida o casi extinguida que sin duda le haría merecedor de un papel entre los personajes de La Caverna del genial Saramago.

Los tigres devoradores de hombres −man-eaters tigers, como se les llamaba ya en la India allá por el siglo XIX− eran tigres que se habituaban a atacar a los humanos y que tenían aterrorizadas a las poblaciones locales. Extremadamente astutos y hábiles cazadores  aprendían pronto que los hombres eran presa fácil y que poco tenían que hacer en el cuerpo a cuerpo, de modo que causaban centenares y centenares de muertes cada año.     Continuar leyendo

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Tigres

La gran mayoría de parques no pueden visitarse de foma individual, sino que tiene que hacerse en coche con guía y en concreto, en Bandhavgarh y Kanha, se hace en jeep y en elefante. Siempre está presente la emoción propia del safari fotográfico donde a diferencia de quien va a visitar una catedral, ver a los animales nunca está garantizado, interviniendo la suerte y otros muchos factores.

En jeep. Son casi todos Suzukis totalmente abiertos, con lo cual la sensación de libertad en coche y proximidad a los animales, es máxima. Van siempre 3 acompañantes: el conductor, el naturalista del lodge y un ranger del parque. Su única obsesión es ver tigres. Si queréis ver o fotografiar otro tipo de fauna o paisajes tenéis que decírselo claramente, y no es seguro que lo entiendan. En todo caso, están muy bien preparados, con muchos más conocimientos que en parque como los de Kenia y Tanzania, por poner un ejemplo. Persiguen huellas entre la tierra y se fijan mucho en los sonidos de alarma de los ciervos y monos para localizar a los felinos.

En elefante. En Bandhavgarh se pueden hacer paseos de 1 hora en elefante. Como todo, al negociar los precios con el lodge o el agente de viajes, antes tiene que quedar claro si está incluido o no en el precio.  En Kanha no se permite el paseo en elefante excepto para el tiger show que también se practica en Bandhavgarh.

El tiger show. Solo es autorizado por el ranger una vez localizado el felino y con unas condiciones adecuadas. El animal suele estar quieto y verlo no supone para él una molestia. Tras un burocrático sistema dónde se obtiene una papeleta con un número que proporciona un oficial de los rangers te diriges en coche al lugar donde se ha localizado al animal.  El tiger show ha sido calificado desde artifical a grotesco pero si vais a hacerlo, nunca tendréis tan cercano y tan al alcance a uno de estos animales.

Por riguroso orden de número de la papeleta se sube en elefante y se va hasta
donde se encuentre el tigre. Al llegar el elefante se pone de un lado, del otro, por delante y por detrás. El elefante eso si, nunca se está quieto, para las fotos es fatal. Tiras todas las fotos que puedes y te vuelves al punto de origen. Si se da una propina al mahout se flexibilizan las condiciones.

En kanha la tarifa normal, año 2005, para estarte más tiempo y que el mahout
(conductor del elefante) fuerce al máximo el acercamiento es de 200 rupias
para el mahout y 100 para el ranger que va contigo y en teoría tiene que velar
porque la visita se desarrolle dentro de las normas permitidas (entre ellas, no
salirse de los caminos, no bajarse nadie nunca del coche, en Kanha no correr a
más de 20 km por hora, no molestar a los animales, etc).

En este video en Bandhavgarh, vemos un tigre pasando por delante de los jeep.


PN de Ranthambore

Este parque nacional se sitúa en el Rajasthan aproximadamente entre Agra y Jaipur. Es una pequeña reserva de sólo 275 km2, famosa desde la década de los 80 por el gran numero de avistamientos de tigres y numerosos documentales fotográficos y televisivos. Fue declarado en 1955 como santuario, en 1973 como reserva de tigres y es en 1981 cuando lo declaran parque nacional.

Periódicamente (especialmente en la década de los 90) sufre el azote del furtivismo, que unido a otros males endémicos de otros parques de la India, la corrupción del funcionariado, la ausencia de zonas tampón, la presión de la población y el ganado de alrededor del parque para beneficiarse de sus recursos, ha ocasionado una drástica disminución del número de ejemplares de tigres. La situación había mejorado últimamente y se volvian a ver tigres, pero a primeros del año 2005 la caza furtiva ha vuelto a actuar. Aunque no se vean tigres, es un parque nacional precioso con lagos en su interior, ruinas de templos y un espectacular fuerte.

La visita se realiza en jeep o “canter” (un camión donde caben más de 40 personas),  aunque esta última levanta muchas críticas por la polvareda que levanta y el ruido ensordecedor que genera, seguro ahuyenta a los tigres . Es uno de los pocos parques donde es mejor reservar con antelación porque puede no haber jeeps disponibles. En algún blog cuentan que hay solo 8 jeeps disponibles.

Muy bien comunicado y cercano a alguno de los puntos más turísticos de la India. A 180 km de Jaipur y a 10 km de la estación de tren de Sawai. Cerrado en época de monzones. Curiosidad: En su vista a la India en el año 2000 el expresidente Clinton realizó una visita de 1 hora a Ranthambore donde disfrutó de 3 avistamientos de tigres. En India comentan que la vista duró sólo 25 minutos e irónicamente “que los tigres aparecieron como por arte de magia”. En este en lace puede consultarse cualquier aspecto de este parque: http://www.ranthamborenationalpark.com/


PN de Bandhavgarh

Este parque nacional se sitúa en el estado de Madhya Pradesh, en el centro de la India, con una superficie de 625 Km2 de los que el área visitable se reduce a unos 105 km2. La importancia de este parque radica en que por su alta densidad de tigres (seguramente la 2ª mundial después de Kaziranga), la presencia de vegetación más seca que otros parques (numerosos arboles caducifolios que pierden la hoja por lo que la jungla es menos densa) y por su buena gestión, actualmente puede considerarse uno de los lugares del mundo con más posibilidades para ver un tigre en libertad. Una estancia de 2 ó 3 días prácticamente garantiza la visión del felino.Como contrapartida su pequeño tamaño y la obsesión de todo el mundo que lo visita de buscar tigres hacen que sea más agobiante que otros parques donde vas más relajado.

Hay un tren desde Delhi a Satna que sale a las 23:55 y llega a la 13:00 del día siguiente. Desde Satna hay que coger otro tren a Umaria.  Desde aquí hay un bus a las 11:00 (20R/p,) que tarda una hora en llegar a Tala, que es el acceso al parque nacional.  El Hotel Kum Kum Home cuesta aproximadamente 400R/hd con baño pero sin agua caliente (son bungalows alrededor de una zona común). En el hotel se pueden contratar los  safari para el parque que solo tiene dos horarios al día para entrar, a las 6:15 y 14:15.

También se puede ir en coche (6 horas aunque las carreteras en Madhya Pradesh son horrorosas) desde Khajuraho (accesible en avión), donde se pueden visitar sus templos patrimonio de la humanidad por la Unesco por sus paneles eróticos.

Curiosidad. En 1951 se capturó en Bandhavgarh el único tigre blanco existente Mohan del que han descendido todos los demás tigres blancos en cautividad. En 1997 la célebre tigresa Sita de Bandhavgarh fué portada mundial de la revista National Geographic por su avanzada edad para una tigresa en libertad, 17 años, y su prolificidad que permitió aumentar la población de tigres. Lamentablemente despareció el año siguiente, seguramente victima de algún cazador furtivo en un tema que fue de interés en toda la India, llegando a debatirse en el Parlamento indio. Cerrado del 15 de junio al 15 de octubre por los monzones.

 

 


Destinos: PN de Corbett

Inauguramos nueva categoría en el blog, destinos. En ella hablaremos sobre aquellos lugares que barajamos visitar aunque todavía sin garantías de que sea definitivamente uno de los lugares a los que iremos. Yo por mi parte, en este viaje, estoy más por la labor de preseleccionar unos destinos y dejarnos llevar un poco por la dinámica del propio viaje. Es decir, llegar a Delhi ir al primer lugar que tengamos previsto y después en función de los trenes y el tiempo que decidamos estar en cada sitio, ver lo que nos de tiempo de ver. Me da que la India pide menos programación y más “improvisación”. Lo que nos pida el cuerpo en cada lugar. Lo que sí es seguro es que queremos ver algo de naturaleza india y si tenemos algo de suerte algún que otro tigre. Y para ello hay que visitar alguno de los 96 parques nacionales, alguna de las 28 Reservas de Tigres, alguna de las 355 Santuarios de vida salvaje, o alguna de las 15 Reservas de la Biosfera de la India. En el entorno cercano y no muy lejano de Delhi nuestra preselección abarca el Parque Nacional y Reserva de Tigres de Corbett, el PN y RT de Ranthambore, el PN y RT de Kanha y el PN y RT de Bandhavgarh. De los cuatro preseleccionados solo Ranthambore está en el estado de Rajasthan por lo tendremos que desvíarnos algo o bastante, en algún caso, de nuestro circuito “cultural”. En este post hablaremos de PN de Corbett.

El PN de Corbett está situado en el estado de Uttar Pradesh, a unos 300 km al norte de Delhi. Es el primer parque nacional creado en el país,  tiene unos  520.8 km2 y cuanta con una elevada población de tigres, oficialmente  unos 140. Su nombre viene de Jim Corbett, cazador (primero) y conservacionista (después) que jugó un papel clave en la creación de este parque nacional.

No es el mejor parque nacional para ver los tigres, no es imposible verlos dice literalmente la guía,  siendo la espesura del bosque de sal y las hierbas muy elevadas lo que lo impiden. Este parque destaca sobre todo por su paisaje, está situado a los pies de la cordillera del Himalaya, por la gran biodiversidad que presenta, y sobretodo por las manadas de elefantes salvajes cuya presencia se reduce a muy pocos parques de la India.

Se puede visitar en jeep, autobús o elefante, aunque mucho más barato, porque pierde todo el encanto, la visita en camión o autobús .  Está a 7 horas en coche de Delhi y a 20km de la estación de tren de Ramnagar. Desde Delhi hay que coger el Ranikhet Exp (5013) en la Old Delhi Railway Station, que sale a las 22:35 y llega a Ramnagar a las 04:55. El parque cierra entre el 15 de junio y 15 de octubre por los monzones.