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Gandhi

Mohandas Karamchand Gandhi nació en Porbandar, el 2 de octubre de 1869 y murió en Nueva Delhi, 30 de enero de 1948. Recibió de Tagore el nombre honorífico de Mahatma (del sánscrito e hindi majā ‘grande’ y ātmā ‘alma’), aunque en la India también se lo llamaba Bāpu, ‘padre’ en guyaratí.

Según Wikipedia, fue abogado, pensador y político indio, aunque Gandhi trasciende estos títulos y, a parte de líder político, se erigió como auténtico líder espiritual de la India. Practicaba la Ahimsa, término sánscrito que se refiere a un concepto religioso que aboga por la no-violencia y el respeto a la vida. Instauró métodos de lucha social novedosos como la huelga de hambre, la “no violencia” y la “desobediencia civil”, y pregonaba la total fidelidad a los dictados de la conciencia, siendo la anarquía la filosofía política que defendía. Su respeto por la vida no se limitaba a la humana, consideraba como hermanos a todos los seres vivientes.

Desde 1918 figuró abiertamente al frente del movimiento nacionalista indio y  bregó por el retorno a las viejas tradiciones indias. Mantuvo correspondencia con León Tolstói, quien influyó en su concepto de resistencia no violenta.

La inclusión unilateral de la India en la guerra, por parte de los británicos, sin la consulta de los representantes del pueblo, fue el “comienzo” del fin de la India como colonia británica. Gandhi declaró que la India no podría ser partidaria de una guerra que, aparentemente, era una lucha para la libertad democrática, mientras que esa misma libertad le era negada a la India.

Gandhi nunca llegó a recibir el Premio Nobel de la Paz, aunque fue nominado cinco veces entre 1937 y 1948. Décadas después, sin embargo, el Comité que administra el premio Nobel declaró la injusticia de tal omisión, que atribuyó a los sentimientos nacionalistas divididos que negaron tal premio a Gandhi.

Nunca aceptó el título de Mahatma, porque no se consideraba digno de él. Sólo le gustaba que lo llamaran Bāpu, que es una expresión a la vez cariñosa y respetuosa. Albert Einstein dijo de Gandhi: “Las generaciones del porvenir apenas creerán que un hombre como éste caminó la tierra en carne y hueso”.


Astronomía india

Los antiguos hindúes decían que el Universo era una noche de sueño cósmico de Brahma. Este sueño de 4.320 años terrestres, era guardado por Shiva, el señor de la danza cósmica. Cuando Brahma despierte, el Universo terminará.

La sociedad civilizada surge en la India, al igual que en Mesopotamia y Egipto, con la cultura de la Edad del Bronce. Sin embargo no es mucho lo que se sabe del Indo más allá del 3.000 a.C. Esta cultura antigua, extinguida hacia el 2.000 a.C, usaba el sistema de numeración decimal y su escritura era pictográfica.

Esta civilización fue sustituida por los Arios del Norte que hablaban el sánscrito y sus tradiciones eran transmitidas de forma oral por sus sacerdotes brahmanes.

Poco antes de la era cristiana, se adoptó una escritura alfabética y se comenzó toda una labor de recopilación del conocimiento inddio antiguo. Estos compendios antiguos, Los Vedas, contienen las primeras referencias astronómicas en lo que respecta al Sol, la Luna y las estrellas. Como cosa extraña, los planetas no poseen ninguna referencia.

Los astrónomos indios conocían las obras de Hiparco, pero no las dee Ptolomeo. En este sentido se puede afirmar que en algún momento entre el 150 a.C. y 140 d.C. ocurrió una importante transición, pero posteriormente al 664 d.C. prácticamente se perdió producto de las invasiones musulmanas.

Los dos grandes astrónomos indios, Varahamihira (505 d.C.) y Brahmagupta (628 dC) trabajaron en el observatorio astronómico de  Ujjain.

Varahamihira construyó un compendio de la astronomía india: los  Siddantas. En ellos se expresa que el conocimiento astronómico hindú provenía del Occidente (Yavanas).

Los astrónomos indios, para poder explicar el complicado movimiento planetario, recurrieron a la teoría griega de los Epiciclos, pero en lugar de ser redondos, los mismos eran elípticos.

Es posible que Brahmagupta haya sido el idealizador del concepto del “cero” ya que en su obra Brahmasphutasiddhanta del año 628 aparece por primera vez esta idea. La obra trataba también sobre aritmética y números negativos en términos muy parecidos a los de las matemáticas moderna.