Archivo de la categoría: Cultura

Loo, un viento maligno

El Loo, también llamado Lu, es un viento local del noroeste de la India, muy seco y caliente, que precede al monzón en el verano indio. Y hablo de él aquí porque “casualmente” afecta a la zona a la que vamos y en la época en la que vamos y es el responsable de que las temperaturas puedan alcanzar ¡los 50ºC!.

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¿Quién fue Jim Corbett?

Jim Corbett fue muchas cosas, pero lo que le hizo famoso fue su ocupación de cazador de tigres devoradores de hombres, una “profesión” hoy por hoy extinguida o casi extinguida que sin duda le haría merecedor de un papel entre los personajes de La Caverna del genial Saramago.

Los tigres devoradores de hombres −man-eaters tigers, como se les llamaba ya en la India allá por el siglo XIX− eran tigres que se habituaban a atacar a los humanos y que tenían aterrorizadas a las poblaciones locales. Extremadamente astutos y hábiles cazadores  aprendían pronto que los hombres eran presa fácil y que poco tenían que hacer en el cuerpo a cuerpo, de modo que causaban centenares y centenares de muertes cada año.     Continuar leyendo


La India por dentro

 

Buscando bibliografía sobre la India encontré una reseña en la que alguien recomendaba el libro La India por dentro. Una guía cultural para el viajero,  de Álvaro Enterría (2006). Decía que el autor, un español que lleva más de 20 años viviendo en aquel país, sabe de lo que habla y que el libro es una excelente descripción de todas las facetas de la cultura india.  Ávido de información sobre nuestro próximo destino lo busqué, lo hojeé y lo compré, a pesar de que lleno de prejuicios esperaba encontrarme un libro árido, cargante de datos y seguramente lleno de comentarios críticos con la forma de vida occidental.

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Osos bailarines

AFP: Rob Elliot

  
Hasta hace unos años era común ver osos “bailarines” a lo largo de las principales carreteras del país para entretenimiento de los locales y atracción de los turistas, que por unas pocas rupias conseguían llevarse a su país una “buena” foto. Son osos bezudos, también llamados osos tibetanos (Balhu, en hindi) que son entrenados desde jóvenes para que bailen al son que les marca el domador. Esta costumbre prácticamente ha desaparecido, pero por desgracia no se ha erradicado por completo.

Ananga Ranga

 

Y así, todos cuantos lean este libro sabrán qué delicioso instrumento es la mujer cuando se le toca con arte, y cuán capaz es de producir las más exquisitas armonías, de ejecutar las más complicadas variaciones y de proporcionar los más diversos placeres.

 

Esta es una de las muchas frases sensuales, connotaciones machistas de la época aparte, que contiene el Ananga Ranga y que erizan la piel incluso del más frio de los lectores. El Ananga Ranga es junto con el Kama Sutra una de las obras indias clásicas de la literatura erótica oriental. Ambos son manuales de artes amatorias que trascienden de la pornografía, tratando de dar al placer sexual una significación mística. Entre los dos libros median 10 o 12 siglos, pero a pesar de ello forman parte de la misma herencia cultural.

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Taj Mahal

Si hay un monumento conocido en la India, que trasciende sus fronteras sin ningún tipo de dificultad, ese es el Taj Mahal. Este grandioso mausoleo se localiza en Agra, ciudad situada a orillas del río Yamuna, en el estado de Uttar Pradesh. Está aproximadamente a 200 km de Delhi, y aunque no es uno de nuestros destinos preferentes en nuestro viaje, cómo ir a la India y no ver el Taj Mahal. Lo veremos, sí, después de ver el Parque Nacional de Corbett, de camino a otro parque nacional, Ranthambore.

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Inglés, hindi, khadiboli, urdu…

El hindú y el inglés son la lengua oficial de la India. Alrededor de 182 millones de personas hablan esta lengua como lengua madre y muchos otros la hablan como segunda lengua, se estima que el hindú tiene alrededor de 350 millones de hablantes.

Aunque propiamente son idiomas distintos, las lenguas del grupo hindi occidental (y aun algunos de otros grupos de la zona central) se consideran como dialectos de hindi (o mejor dicho del hindustani) según la constitución de la India.

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